ラレコ山への道:国際交流員「目からウロコ」

ワイルドウェストの旅

2009年10月

 8月にアメリカに行ってきました。その間、車でイエローストーン国立公園へ旅をしました。全部4,300kmを走って、6州を通りました。感動するほどにきれいなところがいっぱいあったけど、街などはあまりないので、日本人の観光客があまり知らないところです。

 旅行の目的地はいくつもありましたが、まずはモンタナ州の南の方にあるレッド・ロージという町に行きました。観光地になっている小さい山の町です。レッド・ロージはイエローストーンに近いので、公園に入る前、ゆっくり休むために2日間泊まりました。ホテルやスキーリゾートがたくさんあって、賑やかな商店街もありました。夏には雪がないけど、ハイキングやフライ・フィッシングみたいなアウトドアを十分楽しめます。私は川でラフティングに挑戦しました。

 レッド・ロージに行きたかった理由が、実はもうひとつあります。そこからイエローストーンに行くと、国道212号線、ベアートゥース(熊の歯)ハイウェーと呼ばれているすごい道で公園に入れます。212号線は公園の周りの山を登って、イエローストーンの東北入口まで行く道です。アメリカで1番景色のいいドライブできる道に選ばれたそうです。ドライブ好きの私にとって、絶対に行ってみなければならないところでした。高い山を登り、3,300mの頂点まで行ける道です。山の頂点は意外と広いです。8月にも雪が積もっていて、小さい湖もたくさんありました。212号線は6月から9月まで開いていますが、夏にも天気が急に悪くなるときもあるから気をつけなければなりません。

 イエローストーンまでのドライブは3時間ぐらいかかりました。公園の東北入口に入り、川のそばで弁当を食べました。オールド・フェイスフルという有名な間欠泉に行きましたが、入ったところから遠かったのでそこまで行くのも3時間かかりました。途中、面白そうなところに行ってみたけど、イエローストーンの広さは富山県の2倍ぐらいので、広すぎてちょっとしか見えませんでした。

 オールド・フェイスフルの周りには、温泉や間欠泉がたくさんあります。残念ながら、入れる温泉はありません。多くの温泉は、バクテリアで色がついています。お湯が熱ければ熱いほど、青く見えます。虹みたいにたくさんの色がついたきれいな温泉をたくさん見ました。温泉全部見たら、オールド・フェイスフルの噴出を見に行きました。熱湯が約45mまで、5分間噴き出しました。噴出は1時間半ずつに起こります。

 夕方になったら、公園を出て、ウィスコンシン州に帰りました。帰りのドライブも2日間かかりました。きれいなところをいっぱい見られて、楽しい旅行でした。子どものころも、モンタナ州までドライブで何回も行ったことがありますが、大人になってから行くと自然の美しさがさらにわかったと思います。機会があれば、また行ってみたいです。




目からウロコ

 帰りにサウスダコタ州にあるラッシュモア山という記念建造物を見に行きました。ラッシュモア山は1941年にできた、4人の大統領の像です。左から、ジョージ・ワシントン、トマス・ジェファーソン、セオドア・ルーズベルト、そしてエイブラハム・リンカーンです。ラッシュモア山はアメリカの象徴のひとつで、とても人気な観光地です。

(2009年10月 COLARE TIMES 掲載)

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